Кущенко Н.И.

Николай Иванович Кущенко, гвардии майор

       С первых дней войны и по май 1945 года летал в 98-ом авиационном полку дальней авиации. Экипаж своими силами восстановил самолет А. Н. Туполева ТБ–3 и успешно летал на боевые задания. Многонациональный экипаж представлял дружбу народов СССР. Это: командир корабля – русский Хомутов,2-ой – летчик татарин Валиулин, штурман – армянин Ахвердов, стрелок – грузин Бурдули, бортовой техник – украинец Кущенко. Экипаж выполнял задачи по нанесению урона противнику, по обеспечению передовых позиций фронт всем необходимым, вплоть до доставки в истребительные авиаполки горючего, заправляя баки своего ТБ–3 (а это 10 тысяч литров) и сливая истребителям на передовой. Полк работал под Блокадным Ленинградом, Москвой, в Сталинграде, у Киева, Минска, Варшавы, Будапешта. Закончил войну в Берлине.

      Не раз лицом к лицу встречались в воздухе с самолетами немцев. Тяжело переживали, когда не вернулся с задания экипаж командира корабля ДБ–3 лейтенанта Горячева. Был подбит под Новый год и самолет экипажа Кущенко: самолет МЕ–109 вывел из строя мотор ТБ–3, но до своего аэродрома дотянули и приземлились. За одну ночь, в течение 8 часов, экипаж, с помощью технической службы, при щемящем морозе заменил мотор. В мирное время для этого за требовалось бы  до 2 суток.

     Дивизия дальней  авиации, куда входил 98 полк, награждена орденом Суворова 2 степени, имеет звание Днепропетровского – Будапештской.  Кущенко в годы войны совершил на ТБ–3, ЛИ–2, СИ-47 860 вылетов и налетал 2,5 тысяч часов.

     После войны до 1954 года летал на ТУ–4 и имеет общий налет 3,652 часа, совершил свыше 1,300 самолёта – вылетов. В том числе налетал в сложных условиях (ночью, в облаках и т.д.) – 332 часа.

      В послевоенное время участвовал в 7 праздничных воздушных парадах над Красной площадью.

   Награжден тремя орденами Красной Звезды, Отечественной войны 2-ой степени, медалями: «За боевые заслуги», за оборону Москвы, Ленинграда, Сталинграда, за взятие Берлина, за победу над Германией, юбилейными. 

      Март 1941 год. Однокурсники:  В. Лагутин, В. Скорик, Н. Кущенко (слева направо)